耳鳴り

 

 ジ……ジ……ジ……。このセミの鳴くような音が1週間前からずっと聞こえている。最初は電気の音かと思ったが、外でも聞こえる。そうか、これが耳鳴りか!初体験だ。
 原発の会議に最近メニュエル病でひっくり返った人が来ていた。会が終わってから、耳鳴りのことを話したら、すぐに耳鼻科に行け、と真顔で言う。サラの赤星さんは、「俺の知り合いは、放っておいたら、本当に聞こえんようになったぞ」。周りの何人かも、口を揃えて、それは大変、すぐ行け!
 すっかり脅されたもんだから、翌朝、草牟田の飯田耳鼻科へ飛んで行った。
 昨年、蓄膿で行ったときはワンサカ患者がいて、ずいぶん待たされたものだが、閑古鳥が鳴いている。コロナだ。
 すぐに通されて、診察が始まった。耳の中を覗き込んで、「あっ、きたな」と言いやがった。余計なお世話だ、おいらは耳鳴りの治療に来たんだ、とは言わない。大きいのをピンセットでホイホイと取って、後はミニチュアの掃除機で吸い込んでいく。うん、きれいになった、と先生も嬉しそう。
 さて、聴力検査。右耳、左耳、順にやったが、よく聞こえていますねー。63という歳の平均よりずっと成績がよかった。結局、耳鳴りと気長に付き合いなさいね。つまり、放って置けということですね、と聞くと、そうです、と返ってきた。何だかほっとした。
 耳鳴りと難聴が同時にあったらやばいらしい。こいつは2週間以内の治療開始が聞こえなくなるかの境目。皆さん注意してね。
 ときに耳鳴りはストレスが原因ともいう。そういえば、この1週間、決算でずっとパソコンの数字とにらめっこしていた。何せ、550点も出しているから、その1点1点の在庫、つまり資産の計算をしなくちゃならない。とっても面倒。数字がよかったらまだましだが、これも酷い。3月の売り上げは前年比40%ダウン。ついでに言うと、4月も40%、5月は60%ダウンの体たらく。コロナだ。
 3月以降、都市圏の書店はほぼ全滅。図書館も休館しているから入れてくれない。アマゾンのネット書店は、実入りのいい他の商品にシフトして、南方新社だけでなく、どの出版社も売れ筋の本は軒並み在庫なし(仕入れていないということ)の表示。頼みの奄美の土産物屋も、市長が観光客は来るな、と言っている。八方塞がりだ。
 最初、コロナ騒ぎを、下田の田舎から高みの見物とせせら笑っていたが、こんな所までやってきた。やれやれ。
 仕方ないから、今じゃ、せっせと畑に植える作物を増やし続けている。オクラに大根、ヘチマにキュウリ、ニガゴリ、ルッコラ、チンゲンサイ……。


真夜中の騒動

 

 前々回だったか、魚の良し悪しくらい自分の目と鼻で確かめろ、と書いた。魚食いのプロを自認する私だが、ついにへまをやらかした。
 先日の日曜日、アラカブ釣りの餌を買おうとスーパーに立ち寄った。目指すキビナゴはなかったが、その代わり刺身用とシールを張った丸々と太ったサバが売られていた。一本380円。目は澄んで黒々としている。こっそり腹を押したが固い。こりゃいいやと大喜びで買った。
 釣りの餌はイカゲソで代用したが、これも大釣り。釣りたてのアラカブの味噌汁とシメサバの豪華な晩飯が目に浮かぶ。
 帰宅してサバの腹を開いた。内臓もしっかりしている。古いやつは腸が破けてドロドロだったりする。これなら大丈夫。三枚におろして、塩を振って30分。しみでた水けを拭き取って酢に浸ける。はい、1時間で立派なシメサバの出来上がりだ。
 皮を剥いで、刺身に切り、ワサビと醤油で食べる。旨い。次々と腹に収まっていく。脂も乗って最高だ。と、身に糸くずのようなものを発見。おっ、これは。アニサキスだ。危ない、危ない。指できれいに取り除いて、潰してティッシュで拭いて、と探したが、目の前にティシュはない。まあいいやと口の中にパクリ。片面をきれいにたいらげ、残りの片面は明日の楽しみ。
 満足、満足、と床に就いた。
 食べて2時間後、最初の異変で目が覚めた。何だかむかむかする。吐きたいけど、もったいない、気のせいだ、そのうち治まるだろうと、何とか眠りについた。また、その2時間後。今度は手の平の異様なかゆさで目が覚めた。かゆい、かゆい。そうこうしているうちに、腹や胸、背中までかゆくなってきた。しまいには足の先から頭のてっぺんまでかゆい。こりゃ、たまらん。
 腹を見たらポツリポツリ、蕁麻疹が出ている。えらいこっちゃ、サバに当たった。しかもアニサキスだ。口に入れたのがまずかった。糸くずのような子虫が目に浮かぶ。
 あわてて着替え、ぼりぼり掻きながら夜間救急診療を探し始めた。さあ、カッコ悪いけど行こう、と思った時、かゆみが治まり始めているのに気が付いた。およそ1時間の騒動だった。
 翌朝、蕁麻疹は引いていたけど、なんだか胃がしくしくする。潰したやつのほかにも、何匹か飲み込んだようだ。これはネットで調べた正露丸で退治した。主成分のクレオソートが虫のやる気をなくすという。
 ちなみに、アニサキスは虫のかけらでもやばいらしい。恐るべき子虫だ。だけど、ああ、旨いシメサバが食いてえ。のど元過ぎれば、だ。 


免許更新

 

 免許更新の連絡が来た。
 行ってみると更新の講習は3段階に分けられていた。優良運転者(ゴールド免許の人)30分、一般は1時間、違反者講習は2時間だ。5年間に違反ゼロなら優良、1回なら一般、それ以上は違反者となるらしい。私は、しょっちゅう警察にカンパしてるから、もちろん違反者だ。
 いつもこの2時間コースだから苦にならない。それどころか、この罰ゲームのような2時間がとっても楽しみなのだ。大方の人が面倒くさそうにしている。中には高校時代の授業よろしく、本を読んでいるふりをしながら寝ている人もいる。
 今回の講習で分かったことがある。
 鹿児島の死亡事故はどうして起こるのか、ということ。若者の無謀運転、居眠り、よそ見運転、違うんですね、これが。高齢者が夜、道路の横断中にはねられるのだ。これがダントツで多い。それも、田舎道でのこと。
 じゃあ、運転者から見て左から飛び出す人と右から渡ってくる人は、どちらが多いか?  圧倒的に右からの人。つまり、右から渡ってくる老人が、渡れるだろうと渡り始めたものの、足が弱っているので渡り切れずはねられてしまうというパターン。
 さらに車のライトの構造がある。遠くまで見えるハイビームならともかく、ロービームではちょっと先までしか見えない。おまけに、対向車の運転手がまぶしくないように、左側を向いているという。これは初耳。
 右からよたよた渡ってくる年寄りは、全くノーマークとなる。
 私もよく日吉町の田舎に通っている。車の少ない夜はビュンビュン飛ばす。だけど、右からの年寄りには要注意だ。この講習ではねずに済んだ。
 こういうことは誰かに話したくてしょうがない。会社に帰ると誰かれ構わず呼び止めて説明した。ついでに、からいも読者にもお知らせした次第。
 ついでにもう一つ、覆面パトの見分け方。先日、車で熊本に行った。
 人吉を過ぎたあたりで路肩に停まっていた車がのろのろと車線に入った。こいつは、覆面パトに違いないと直感。その後を80kmくらいでついて行ったら、ブーンとワーゲンが追い越していった。こいつは餌食になるな、と思ったら案の定、覆面は追い越し車線に入ってブーンと追尾。高速バス停の空き車線で切符を切っていた。
 これで覆面の追尾のやり方が分かった。のろのろ車を追い越して、すぐに追尾してきたら、そいつはやばい!ということ。ちなみに、白バイ警官のような空色の制服にヘルメット姿二人だった。助手席に誰か乗っていたら、追い越すとき見てもらったらいい。 



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鹿児島市の郊外にある民家を会社にした「自然を愛する」出版社。自然や環境、鹿児島、奄美の本を作っています。

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