バチが当たった

 

 会社のすぐそばの七窪水源地の谷は、田んぼが連なり、脇を流れる小川にはきれいな水が流れ、5月には蛍が舞ってくれる。
 この谷沿いの小径は木々に覆われ、付近の住民はもとより少し離れた伊敷ニュータウンからも散歩をする人を見かける。
 谷の田んぼを借りていることもあって、毎朝この小径を通るようになって10年ほどになるだろうか。すっかりなじんでしまった。

 

 谷の入り口には、ふた抱えもあろうか、大きなタブノキが迎えてくれる。樹齢は100歳は下るまいという年寄りである。
 6月には、気の早いコクワガタが姿を見せ、夏も盛りになるとノコギリやヒラタ、カブトムシが樹液の食卓に集合する。スミナガシといった蝶もたまには顔を見せる。

 

 どこの子が仕掛けたのだろうか。クワガタやカブトを誘うバナナの罠を目にしたこともある。

 

 夏には決まって、幾千幾万という実を付けた。数知れぬ鳥たちや野の獣たちがお腹を満たしたことだろう。
 

 ある日のこと。この谷の入り口でゴザを敷いて神主が何やら祈っている場面に出くわした。一緒に拝んでいるのは工事関係者らしい。
 ん!?嫌な予感がした。
 翌日その谷を通って愕然とした。入り口の大タブが消えているではないか。ノコギリの跡も真新しい切り株だけが残っていた。さすがに100年木を伐るのは恐ろしく神主を呼んだということか。だが、伐られたのは木だけではなかった。

 

 

 

 道行く人には木陰を与えていた。どんな冷房の効いたおしゃれなカフェで涼むより、何百倍も気持ちよかったに違いない。子ども達には夏の思い出をくれていた。何万円もする高価なゲームなどより、ずっと興奮させてくれたはずだ。虫や獣、鳥たちには生命のもととなる食べ物をくれていた。それらを根こそぎ全部、奪い去ったのだ。

 

 この大バカ者め、プンプン。
 首謀者は見当がついた。この谷を「自然と触れ合う谷」として熱心に売り出し中の町内会長ではないか。

 

 出会った彼に聞くと案の定である。あんまり腹が立ったので、「木を伐ったら絶対バチが当たっど」「神主呼んだくらいで許してはくれん」「絶対バチが当たる」「絶対バチが当たる」「絶対バチが当たっど」・・・と10回ほど言ってやった。
 それから、顔を合わすたびに「まだバチは当たらんケ」と聞いていたら、2週間後「酷い腰痛になった」と返ってきた。ホラネ。やっぱりバチが当たっただろう。


山からのご褒美


 一年で一番好きな季節がやってきた。この下田の事務所の周辺の山は、木々が一斉に芽吹いている。
 普通に言えば黄緑色なのだが、やはり、「萌黄色」と自然に口をついて出てくる。

 芽吹いているのは、冬の間、葉を落としているハゼやイヌビアだけではない。葉を付けていたクスやクロガネモチは、この時期古い葉を落として若葉に入れ替わる。硬い緑の葉をまとっているようなカシやシイの木でさえ、枝の先に新しい葉を付ける。
 全体には萌黄色なのだが、赤っぽいのもある。林縁が好きなシロダモの若葉が、ことのほか主張している。ヤマザクラの若葉も赤い部類だ。
 濃い緑の安定感と、それを覆う萌黄色の勢いの良さ、そして、そこかしこに垣間見える赤い色。この多様なモザイク模様は、一年にこの季節だけの、山からのご褒美だ。

 白い花も目に付く。日当たりのよいところにある白い花の群落はノイバラだ。木陰の小さな白い花の塊はマルバウツギ。やがてコガクウツギに主役を交代する。光沢のある広い葉っぱの中に小ぶりのアジサイのように咲く白い花はハクサンボク。花の一つ一つを近くでよく見ると、精密な設計が施されていて、「白い花」と、ひとくくりにするには惜しい。
 そんな中で、アクセントをつける朱色のヤマツツジと、山の木の上に、豪華な青い髪飾りのようなヤマフジを見つけたら、得した気分になる。

 ちょっと郊外に出て、そこらの山を一回りするだけで、いろんな発見が待っている。
 ちょうど連休明けには、『野の花ガイド 路傍300』が出来てくる。自然の中に、もう一歩深く入って行くための、いい道案内になってくれるに違いない。

 そんなある日、知人から一本のメールが届いた。ぜひ聞いてほしい歌があるという。
 「花は咲けども」という歌だ。

   原子の灰が 降った町にも
   変わらぬように 春は訪れ
   もぬけの殻の 寂しい町で
   それでも草木は 花を咲かせる
   花は咲けども 花は咲けども
   春を喜ぶ 人はなし
   毒を吐きだす 土の上
   うらめし くやしと 花は散る


 植物は、構造が単純なだけに簡単にはへこたれない。だが、人間だけでなく、花を喜び受精に大切な役割を果たす虫たちは、いち早く姿を消していく。喜びの季節ではあるが、福島の静かな春を思わざるを得ない。

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鹿児島市の郊外にある民家を会社にした「自然を愛する」出版社。自然や環境、鹿児島、奄美の本を作っています。

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