シーガン獲り

 

 6年前に出した『海辺を食べる図鑑』は、いまだに好調な売れ行きを見せている。海辺の貝、海草、魚はもちろん、ウニ、ヤドカリ、ナマコ、カニまで136種類の獲り方、食べ方を紹介する本だ。136種といっても、まだまだ未掲載の種類も多い。

 

 釣り好きの友人から、ハゼが未掲載なのは残念だという電話があった。ハゼは鹿児島ではあまり見ないが、宮崎以北では普通にいて人気の魚だ。こいつは昨年、本の営業がてら大淀川で竿を出してものにした。

 

 奄美、沖縄では普通に釣れるモンガラカワハギの仲間も載っていなかった。皮が分厚く硬いため、包丁では歯が立たない。料理バサミで肛門から皮を切れば大丈夫。食べ方を知らず、ポイする人もいる。もったいない。これも、料理法を含め何種か写真に収めた。
 こんなふうに刊行後もどんどん追加しているから、もう300種ほどにもなったろうか。


 だが、もう一つ、絶対載せたいものが手つかずで残っていた。シーガンだ。奄美、沖縄ではずっと昔から食べられてきたから外すわけにはいかない。シーはサンゴ礁を指す。ガンはカニだ。サンゴ礁のリーフの先端、波の当たる際にいる。

 

 いつでも獲れるわけではない。潮が大きく干上がる大潮の干潮でなければ、奴らの住処までたどり着けない。しかも、6月の梅雨時の産卵前が最高にうまい。となれば、一年の内にチャンスは6月の2度の大潮のときだけ。潮見表で確認したら6月5日水曜日が大潮だ。平日だけど船中2泊を含めて3泊の奄美行きを決行した。 

 

 干潮は午後2時。1時過ぎに北大島の目当ての海岸に着き、リーフの先端を目指す。潮が引いているので先端まではかなりの距離だ。それでも、気がはやるもんだから岩の上をピョンピョン跳ねていく。

 

 

 

 波の打ち上がる先端に着いた。目指すシーガンは穴の中に潜んでいるから、タコの切り身を棒の先に結び付け、それでおびき出す。
ホレ、ホレと、穴にタコを突っ込んでいく。おっ、動かない。カニが爪でタコの身を引っ張っているのだ。穴の中のカニは獲れない。穴の入口から10僂らい離してタコを躍らせ穴の外へおびき出す。ほら出てきた。すかさず手でゲット。こんな具合で次々にクーラーボックスに収まったカニは、およそ50匹になった。

 

 

 

 

 

 

 潮が上がるまでの2時間、十分遊んだ。だが、海には誰もいない。平日に海で遊ぶ暇人は島にいないのか。それとも、食べ物はお金で買う時代、シーガン獲りは見向きもされなくなったのだろうか。

 

 

 

 

 

すり鉢で潰して、茹でて出汁をとる。

出汁は味噌汁、天津飯の甘酢ダレほか、濃厚なカニの風味が楽しめます。

 


海藻に毒がない理由・下

 

 前回の続きです。

 

 陸上の植物は、ほとんどの種が虫や動物に食べられないように毒をもっている。でも、同じ植物の海藻には毒がない。
 体に石灰質を蓄えてジャリジャリするものや、ごく一部に硫酸をもつものもいるが例外的だ。なぜ毒をもたないのか。

 

 大抵の海藻が一年のうちで2月から4月までが旬で、海辺に森のように繁茂する。だけど、5月から翌年の1月まではどこかに着床した胞子がゆっくり育っていて、肉眼ではどこにいるのかほとんど分からない。この生活史のせいだと思いついた。

 

 海の最大の捕食者は魚だが、一年のうちたった3カ月しか生えない海藻を食べる菜食主義を通そうとしたら、残りの9カ月は食べ物がないことになる。食べなければ死んでしまうのは人間も魚も一緒。プランクトンや自分より小さな魚やエビ・カニなら、年中ありつける。だから、魚たちは菜食ではなく肉食を選び、海藻は、わざわざ体に毒を蓄えなくてもいいようになったというわけ。

 

 もちろんどこの世界にも例外があって、春先の海藻が大好物のブダイなどもいる。種子島なんかでは、藻(モ)を食べるからモハミなんて名前を付けてもらったほど。その他の季節は、エビやカニ、小魚を食べる雑食性の魚なんですけどね。
 生き物の世界って不思議なことばかり。

 

 さて、いま日本中で一番注目されている生き物はヒアリではなかろうか。全米で毎年100人が刺されて死んだとか、死んでいないとか。火蟻と書くくらいだから、刺されたらさぞ痛かろう。スズメバチと同じくらい痛いとも聞いた。

 

 いま、日本中で発見が相次いでいる。女王アリも見つかったと報道された。世界的な生息域拡大の様相から、以前から日本に上陸するのも時間の問題とされていた。定着すると、人間も嫌だが、畜産業界は大打撃をこうむるという見方がある。

 

 じつは、南方新社では、7年前の2010年、「最悪外来種ヒアリとアカカミアリを日本で初めて詳細図解」と帯に謳った『アリの生態と分類』を刊行していた。ページをめくると、ヒアリのコーナーがある。働きアリ、雄アリ、女王アリまで登場する。いかにも凶暴な面構えだ。

 


 この本、いま全国から注文が相次いでいる。定価が4,500円+税と、けっこうな値段にもかかわらず、どんどん売れていく。
 大きな声では言えないが、ちょっとしたヒアリ景気だ。


海藻に毒がない理由・上

 

 『海辺を食べる図鑑』の著者として、今度は鹿児島の青年団に呼ばれた。一般参加者を入れて80人と一緒に、海に行って獲物を食べようと、県青年団の事務局が企画したのだ。

 

 一昔前、田舎の子供たちなら誰でも、海や山に行って食べ物を獲っていた。今では田舎の青年団と言えど、海や山は遠くなっているらしい。

 

 でも、80人を収容できる海なんてあるのかい。小さな磯なら小さいビナ(巻貝)まで獲り尽してしまう。

 

 これが、あるんですね。80人はおろか、500人でも1000人でも遊ばせてくれる懐の深い海辺が。

 

 思いついたのは、出水の干拓地の外側に広がる干潟。狙いはマテガイ。鍬で砂を剥いで1cmくらいの巣穴を見つけ、塩を入れたらピュッと飛び出してくる。それを手で引っ張るだけだから、子供でも年寄りでも確実に獲れる。3月からの大潮の干潮ごとに、県内各地から2000人が干潟に繰り出す。それでも獲り尽されることはない。鹿児島に唯一残された素晴らしい干潟だ。運が良ければ、日本中から姿を消しつつあるハマグリ君にも出会える。

 

 

 

 かくして6月10日、大型バス2台を連ね出水に向かった。突然、講師役の私にバスの中で何か話せという。それも、阿久根の道の駅まで1時間ときた。まあ、いいや。
 野山や海の食べ物の獲り方を思いつくまま話すことにした。南方新社では、『野草を食べる』『食べる野草と薬草』を出している。近く『毒毒植物図鑑』も出す。こういう話は得意分野だから1時間でも、2時間でもOK。

 

 陸上の植物は、虫や動物に食べられないように、大抵その種特有の毒をもっている。だけど、その植物を食べる虫もいる。アゲハはミカン科、モンシロチョウはアブラナ科、ムラサキシジミはカシ類というように、幼虫は特定の食草の毒をクリアする術を身に着けてきた。私たちの食べる野菜は、毒を少なくしようと、人間が長い時間をかけて作り出してきたものだ。食べられる野草も、その毒(アクともいう)が、体重の大きい人間には問題のないレベルであるに過ぎない。要は、どの植物も、毒をもっているということ。

 

 海藻の話もした。ほぼ100%食べられるのだ。話しながら、疑問が一つ湧いた。何で同じ植物なのに海藻は毒をもたないの? うん、実に不思議。

 

 何故だと思う? でも、後日ひらめいたんですね。海藻の生活史のせいだと。大抵の海藻は2月から4月までが旬で海辺を覆う。やがて姿を消して、5月から翌1月までは、どこかに着床した胞子が、しみじみ暮らしている。と、ここまでで紙数が尽きた。続きは次回。みんなも考えてね。



プロフィール

南方新社

南方新社
鹿児島市の郊外にある民家を会社にした「自然を愛する」出版社。自然や環境、鹿児島、奄美の本を作っています。

南方新社サイト

カテゴリ

最近の記事

アーカイブ

サイト内検索

others

mobile

qrcode