海藻に毒がない理由・上

 

 『海辺を食べる図鑑』の著者として、今度は鹿児島の青年団に呼ばれた。一般参加者を入れて80人と一緒に、海に行って獲物を食べようと、県青年団の事務局が企画したのだ。

 

 一昔前、田舎の子供たちなら誰でも、海や山に行って食べ物を獲っていた。今では田舎の青年団と言えど、海や山は遠くなっているらしい。

 

 でも、80人を収容できる海なんてあるのかい。小さな磯なら小さいビナ(巻貝)まで獲り尽してしまう。

 

 これが、あるんですね。80人はおろか、500人でも1000人でも遊ばせてくれる懐の深い海辺が。

 

 思いついたのは、出水の干拓地の外側に広がる干潟。狙いはマテガイ。鍬で砂を剥いで1cmくらいの巣穴を見つけ、塩を入れたらピュッと飛び出してくる。それを手で引っ張るだけだから、子供でも年寄りでも確実に獲れる。3月からの大潮の干潮ごとに、県内各地から2000人が干潟に繰り出す。それでも獲り尽されることはない。鹿児島に唯一残された素晴らしい干潟だ。運が良ければ、日本中から姿を消しつつあるハマグリ君にも出会える。

 

 

 

 かくして6月10日、大型バス2台を連ね出水に向かった。突然、講師役の私にバスの中で何か話せという。それも、阿久根の道の駅まで1時間ときた。まあ、いいや。
 野山や海の食べ物の獲り方を思いつくまま話すことにした。南方新社では、『野草を食べる』『食べる野草と薬草』を出している。近く『毒毒植物図鑑』も出す。こういう話は得意分野だから1時間でも、2時間でもOK。

 

 陸上の植物は、虫や動物に食べられないように、大抵その種特有の毒をもっている。だけど、その植物を食べる虫もいる。アゲハはミカン科、モンシロチョウはアブラナ科、ムラサキシジミはカシ類というように、幼虫は特定の食草の毒をクリアする術を身に着けてきた。私たちの食べる野菜は、毒を少なくしようと、人間が長い時間をかけて作り出してきたものだ。食べられる野草も、その毒(アクともいう)が、体重の大きい人間には問題のないレベルであるに過ぎない。要は、どの植物も、毒をもっているということ。

 

 海藻の話もした。ほぼ100%食べられるのだ。話しながら、疑問が一つ湧いた。何で同じ植物なのに海藻は毒をもたないの? うん、実に不思議。

 

 何故だと思う? でも、後日ひらめいたんですね。海藻の生活史のせいだと。大抵の海藻は2月から4月までが旬で海辺を覆う。やがて姿を消して、5月から翌1月までは、どこかに着床した胞子が、しみじみ暮らしている。と、ここまでで紙数が尽きた。続きは次回。みんなも考えてね。


アラカブ釣り

 

 このところ寒波が来て、気温が下がり続けている。この寒さの中でも、釣り人は海に出かけていく。
 新港から与次郎に向かう海岸近くに、2軒並んだ怪しげなホテルがある。桜島の眺めは最高だろうが、すぐ下の海沿いの堤防からは、刻々と変わる波の風情も楽しめる。


 変わるだけではない。一つとして同じ波はないから見飽きることはない。波にきらめく太陽の光も、同じ輝きはない。一つとして同じ木の葉がないのと同じで、ここに人工物と決定的な違いがある。と、気になるホテルのせいで前置きが長くなった。

 

 実はこの堤防、釣りもできる一等地なのである。


 正月明け、爺さんと婆さんが釣りをしていた。テトラの間に糸を垂らす穴釣りだ。見ている間にアラカブ(和名はカサゴ)を釣り上げた。爺さんは釣り、婆さんは魚を網に入れる係だ。連携した動きはけっこう通ったことを示している。何とも微笑ましい。網の中には5匹入っていた。

 もう1匹釣り上げるまで、と見ていたら根がかりだ。どうしても針がカキやフジツボに引っかかってしまう。糸を切ってやり直し。でもこれは、上手な釣り師でも避けられないこと。


 ふと思った。ここは甲突川河口干潟の埋め立て地ではないか、その昔は、砂地だったのだ、と。堤防ぎわに置いてあるテトラの先は、今でも平坦な砂地なのだ。ウキ釣りで、テトラの向こう側を底ぎわに流せば、根がかりせずに釣れるに違いない。しかも、穴釣りは干潮に限るが、ウキ釣りなら干満を問わない。


 こうして次の週に、早速挑戦することにした。が、寒い。最強の寒波だ。迷った挙句、現場到着は日暮前の4時半過ぎになってしまった。

 仕掛けは穴釣りと同じ。ただ、ウキをつけるだけ。最初にするのは、餌がアラカブのいる底付近を流れるように、ウキ下を調整すること。ウキ下を徐々に深くしていき、ウキが寝たらオモリが底に着いた印。底から20センチに餌が流れるように調整する。

 

 

 スーパーで買った150円のキビナゴを半分に切って餌にする。第1投。餌が底に着いた瞬間、ウキが沈んだ。ゆっくりリールを巻いて、先ず1匹目をゲット。餌をつけて第2投。すぐに食いついてくる。外れなし、入れ食いだ。こうしてものの1時間で10匹釣り上げた。

 

 

 


 アラカブの味噌汁は絶品だ。刺身も、コリコリしてイケル。とても食べきれないから残りは冷凍して煮付けにしよう。1時間で10匹だから、3時間で30匹、5時間頑張れば50匹だ。無限に釣れる。こりゃあ、たまらん。

 

   

 

 

 


トコロ天国

 

 昨年刊行した『海辺を食べる図鑑』。順調に売れているのだが、現在続編を準備中だ。重要な種類がちょこちょこ漏れているから、それを埋めなければならない。その一つがトコロテンの材料となるテングサ類の代表選手、マクサだった。今年4月の大潮、祇園の洲で待望のマクサに出会った。

 

 

 早速、持ち帰り、洗って干すこと1週間、立派な乾燥マクサに生まれ変わった。

 

 私は会う人ごとに海藻を食べるように勧めてきた。毒はないの?と聞かれるが問題ない。野草と一緒で、ちょっと噛んでみて、苦かったり、石灰質を含んでジャリジャリしたりする奴はやめておく。なにせ、海のミネラルを集めた栄養の豊富さは、陸の野菜類とは比べ物にならない。もちろん、それぞれの海藻独特の風味や歯触り、舌触りも楽しめる。


 だが、なんといっても有り難さを実感できるのは、海藻の茹で汁だ。たいていの海藻は、一旦茹でて、その後、サラダやパスタ、汁物の具にしたり、和え物にしたりする。その茹で汁が旨いのなんの。少し塩をするだけで極上のスープに仕上がる。


 これで終わりではない。だれもが驚くのは翌朝だ。なんとスッキリ!便が、通常の倍以上。腸の壁にくっついたゴミを丸ごと大掃除してくれたに違いないと思ってしまう。水溶性食物繊維の偉大なる働きだ。

 

 

 トコロテンも、海藻の茹で汁を固めたもの。材料はテングサ類を使う。
 さあ、トコロテンに挑戦だ。


 乾燥したテングサを一掴み鍋で茹でる。15〜30分。汁に少しでもとろみを感じたら大丈夫、ガーゼで濾してどんぶりに受ける。 ガーゼがなければ、金網の味噌こしで十分。常温でも固まるが、粗熱をとって冷蔵庫に入れて固めればおいしく出来上がる。

 


 食べるときは、どんぶりをひっくり返す。それを包丁でザクザク切って、醤油かポン酢で味わう。大きめに切るのがいい。細く押し出す専用の道具(天突き)なんかいらない。包丁で切れば十分。

 

  


 一度茹で汁を濾した残りのテングサも、まだ十分使える。二度目、三度目、これでもかというくらい茹でる。

 濃い茹で汁で固めに作ると、風味満点になる。極上の自家製トコロテンだ。うん、旨い。思わず唸ってしまう。

 

 

 これを食べると、市販のトコロテンは、固まるぎりぎりまで薄めて増量しているのではと、疑ってしまう。今年の夏、何度トコロテンを作っただろう。


 テングサはそこらの「道の駅」でも売っている。製品のトコロテンと同じ値段のテングサで、10倍のトコロテンができる。自分で作らない手はない。

 

 



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鹿児島市の郊外にある民家を会社にした「自然を愛する」出版社。自然や環境、鹿児島、奄美の本を作っています。

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